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Minerales y Piedras Preciosas del Mundo

Mineral Cuarzo

El proyecto MineralesyPiedras.com nace con la misión de dar a conocer las características, las propiedades y los significados de una gran cantidad de minerales y piedras preciosas.

¿Qué es un mineral?

Un mineral o minerales, es una sustancia química y natural que se encuentra en toda la superficie del planeta tierra. Originalmente, los minerales son compuestos inorgánicos, que se presentan en forma sólida y de exterior cristalino. Existe una enorme cantidad y variedad de minerales terrestres, los cuales se distinguen según sean sus características.

Un mineral se distingue de otros debido a sus componentes, estructura cristalina, densidad, grado de pureza, color, olor, consistencia, aspereza y exfoliación. Los minerales también se someten a ciertas pruebas para comprobar si poseen niveles de magnetismo, radiación, o si reaccionan ante algún acido fuerte.

Tipos de Minerales

Según la química, los minerales se dividen en una serie de grupos según si composición. Se clasifican de la siguiente forma:

  • Elementos de índole nativo: estos elementos son los que se encuentran en la naturaleza es estado puro sin combinaciones. Un ejemplo serio: Diamante, Plata, Oro y Azufre
  • Sulfuros: Son compuestos químicos que están en combinación con el azufre, como, por ejemplo: Pirita, blenda, galena y proustita
  • Sulfosales: Estos son unos minerales que están compuestos principalmente por cobre, plata y plomo, y generalmente otro tipo de mineral como arsénico, bismuto o antimonio. Un ejemplo de estos minerales sería: pirargirita y proustita.
  • Óxidos: Son compuesto producto de la combinación del oxigeno con cualquier otro elemento químico. Por ejemplo: oligisto, casiterita y bauxita.
  • Haluros: Son compuestos formados por un halógeno y cualquier otro elemento químico. Por ejemplo: Sal común y halita.
  • Carbonatos: En este caso, son sales que vienen de la derivación del ácido carbónico y cualquier metal. Por ejemplo:  mármol, azurita y malaquita.
  • Nitratos: Son sales derivadas del acido nítrico. Por ejemplo: nitrato sódico y salitre
  • Boratos: Son elementos que están constituidos por sales minerales o en se defecto esteres del acido fosfórico. Por ejemplo: bórax y rasorita.
  • Fosfatos, arseniatos y vanadatos: En este caso son sales o en su defecto esteres del ácido fosfórico, vanadio y/o arsénico. Por ejemplo: apatita, turquesa y piromorfita.
  • Sulfatos: Para este renglón, son sales y/o esteres del ácido sulfúrico, como, por ejemplo: yeso, anhidrita y barita.
  • Cromatos, volframatos y molibdatos: Aquí podemos decir que son elementos que estas compuestos de cromo wolframio y molibdeno. Por ejemplo: wolframita y crocita.
  • Silicatos: aquí son sales del ácido silícico, en este caso podemos recalcar que son los compuestos fundamentales de la litosfera. Por ejemplo, podemos mencionar:  sílice, mica, cuarzo, talco y arcilla.
  • Minerales Radiactivos: Son elementos que emiten ondas radioactivas, como, por ejemplo: uraninita, torianita y torita.
diamante mineral caracteristicas propiedades y usos

DIAMANTE

El diamante es el mineral más duro de la tierra, se califica como alótropo de carbono, el cual, le brinda características cristalinas y de atractivo para la vista.
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rubi mineral

RUBÍ

Fotos de rubí La palabra Rubí es de origen latino “ruber”, que Leer más
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Características de los minerales

Minerales silicatos

Son los minerales que más abundan en la corteza terrestre. Están compuestos por silicio y oxígeno, formando lo que se llama una estructura tetraédrica . Entre estos minerales se encuentran el calcio, hierro, aluminio y magnesio. Los minerales silicatos se clasifican en:

Tectosilicatos: Comprende tetraedros unidos por cuatro vértices formando redes tridimensionales. En estos se encuentran: cuarzo, tridimita, cristobalita, etc.

Filosilicatos: Comprende tetraedros unidos por tres vértices formando redes planas de dimensiones indefinidas. Encontramos mica, talco, clorita, etc.

Inosilicatos: Comprenden grupos de tetraedros unidos por cadenas indefinidas. Piroxeno, anfíbol son algunos de estos Inosilicatos.

Ciclosilicatos: Comprenden grupos de tres a seis tetraedros unidos por anillos de igual magnitud, tales como la turmalina y el berilo.

Sorosilicatos: Comprenden dos tetraedros acoplados en un vértice para agruparse. Podemos encontrar melilita, hemimorfita, lawsonita, etc.

Ortosilicatos: Comprenden tetraedros independientes conectados por puentes de cationes metálicos. Por ejemplo, zircón, olivino, aluminosilicatos y granate.

Minerales no silicatos

Son los minerales en contraposición de los minerales silicatos y estos se clasifican en:

Elementos nativos: Son minerales compuestos por un solo elemento químico como por ejemplo, el oro, plata, cobre, diamante, azufre, etc.

Sulfuros: O sulfusales son los minerales que se forman por la fusión del azufre con otros metales, como es el caso de la pirita y la galena.

Óxidos: Son los minerales que se forman por la fusión del oxígeno con los metales. Por ejemplo, el óxido de hierro, oxido de cobre y oxido de estaño.

Haluros: Son los minerales que se forman por la fusión de un halógeno (flúor, cloro, yodo) con un metal. Entre estos esta la halita y la fluorita.

Carbonatos: Son los minerales que se forman por la fusión de un átomo de carbono con tres átomos de oxígeno. Estos son los principales componentes de los mármoles cristalinos y las rocas calizas, la calcita y la dolomita.

Sulfatos: Son minerales que comprenden tetraedros, donde sus vértices contienen átomos de oxígeno y su átomo central es de azufre. La anhidrita, la celestina y el yeso son algunos de estos sulfatos.

Fosfatos: Son los minerales que se forman por la fusión de un átomo de fosforo con cuatro átomos de oxígeno. La turquesa y la piromorfita son algunos de estos fosfatos.

Minerales Orgánicos

Son aquellos que pertenecen a un grupo escaso y raro de minerales. Se puede decir que estos se encuentran en minas como sales y ácidos orgánicos, vetas de carbón, en depósitos sedimentarios como materia orgánica y también en los hidrocarburos. Se pueden encontrar en organismos vivos, pero también se forman por el proceso geológico.

También se consideran minerales orgánicos aquellos minerales que consumimos a través de plantas, frutas y agua. Entre ellos se encuentran calcio, potasio, fosforo, sodio, hierro, cinc, flúor y manganeso. Estos desempeñan un importante papel en el organismo, siendo de vital importancia su consumo para las funciones metabólicas orgánicas.

Importancia y utilidad de los minerales

Desde el principio de los tiempos, a lo largo de la historia y la cultura, hemos oído hablar de los minerales como materiales de suma necesidad para la subsistencia del ser humano, ya que estos se utilizan en diversos campos de la industria, donde pueden ser sujetos a controles de procesamiento para su posterior uso.

Importancia de los recursos minerales. Tiempo 45″

En algunos casos, el mineral se utiliza de forma natural, es decir, tal cual se ha extraído de su yacimiento. Por ejemplo, la sal de mesa es un mineral que se utiliza para el consumo, lo que hace continua su extracción para la comercialización. El mineral, es una sustancia de vital importancia, porque con ellos se obtienen materiales como el plomo, el hierro, aluminio, cerámica, cemento, vidrio, oro. Las piedras preciosas también sirven para trabajos de joyería. Cabe destacar que los minerales son un recurso muy importante para la economía de las naciones.

Propiedades físicas de los minerales

Todos los minerales tienen una serie de propiedades y estas a continuación son:

  • Exfoliación: es la disposición atómica que posee el mineral de poder separarse de superficies planas.
  • Fractura: Son aquellos que no poseen exfoliación, pero sufren de fractura natural.
  • Dureza: Son aquellos que tienen la capacidad de ser rayados.
  • Color: Es la propiedad que tienen los minerales de ser identificados y únicos.
  • Raya: Es la propiedad que presenta el mineral para saber si el color que posee es propio o no.
  • Brillo: Es el aspecto que tiene el mineral en su superficie, tal como si es metálico, vítreo o sin brillo.
Información sobre las propiedades de los minerales. Tiempo 28″

Los Minerales según su Color

El color, es la característica más hermosa que posee un mineral y esta, es debido a sus componentes y otros factores, como la absorción de ondas de luz que inciden sobre ellos, reflejando ciertos colores del espectro cromático que a la vista del ser humano se consideran como las diversas tonalidades.

Podemos hablar de la coloración idiocromática, que es producida por la presencia de iones metálicos. Estos iones provocan la distorsión en los cristales del mineral el cual ha adsorbido de igual manera energía causada en los orbitales 3d por dicha distorsión. 

Como la luz tiene lugar en el campo infrarrojo, esta crea un proceso visible con respecto a rojo, por lo que la luz refleja tonos amarillo verdoso en las tonalidades del mineral expuesto a la coloración idiocromática.

La coloración alocromática, es producida por iones químicos que presentan los minerales naturalmente y estos confieren colores a minerales que son incoloros. Explican tonos aguamarina y algunas tonalidades del esmeralda. Estos se hacen más presentes en las gemas semipreciosas.

Entre los colores de minerales que vienen con su formación natural sin efectos de otras coloraciones se encuentran los cuarzos, ópalos nobles, el oro, la plata y el cobre.

¿Qué es una Piedra Preciosa?

Piedras preciosas verdes azules rojas y amarillas
Ejemplos de piedras preciosas:

Denominamos piedra preciosa aquella formaciones naturales que poseen un gran valor, así sean naturales o procesadas. También las podemos llamar gemas, joyas o piedras semipreciosas. En su mayoría todas son minerales que se usan en el arte de la orfebrería, joyería y son comercializadas a nivel mundial desde siglos atrás. 

Estas tienen un origen magmático (enfriamiento del magma) o por la sedimentación de los minerales. Se encuentran a lo largo y ancho de todo el planeta y su explotación legal ha sido de beneficio para las regiones que las posee. Sin embargo su explotación ilegal ha traído graves y lamentables consecuencias humanas y naturales. 

Tipos de Piedras Preciosas

Existen varios tipos de piedras preciosas en las cuales encontramos el diamante, que es la más codiciada en el mundo y la cual es un mineral con una increíble dureza, brillo y belleza lo que la hace perdurables en el tiempo. Asimismo, las demás piedras preciosas como los rubíes, zafiros, esmeraldas tienen las mismas propiedades y características.

Las 10 Piedras Preciosas más populares. Tiempo 7″

Las piedras preciosas son consideradas minerales raros y costosas, por eso han sido destinadas para el arte de orfebres desde los principios del tiempo.

Las piedras semipreciosas son de gran tamaño y sus características son similares a la de las piedras preciosas. Quizás su valor no es tan elevado pero tienen la capacidad de captar la atención de los artistas orfebres para su comercialización.

Las más importantes son:

  • Ágata.
  • Alejandrina.
  • Aguamarina.
  • Amatista.
  • Ámbar.
  • Citrino.
  • Circón.
  • Cuarzo.
  • Granate.
  • Jaspe.

Imágenes de Minerales y Piedras Preciosas

Propiedades atribuidas a los minerales y las piedras preciosas

Las piedras preciosas y semipreciosas tienen una historia sin precedentes e importante, desde siglos pasados han sido consideradas objetos de sumo lujo, altos costos y su hermosura natural se ha incluso venerado y atribuido características místicas en diversas culturas en todo el mundo.

Desde las joyas de la corona de los reyes más importantes en siglos, como adornos en armas de los más grandes guerreros en la historia, su importancia radica en su hermosura, elegancia, durabilidad, rareza. Han sido objeto de robos y extracción natural ilegal. Se conocen por ser llamativas y de vital importancia en el mundo de la moda.

Existen culturas que dicen que las piedras preciosas y semipreciosas poseen características, beneficios naturales y curativos en cuanto a la medicina alternativa. Las piedras preciosas y semipreciosas también han sido consideradas como místicas, en mitologías griegas, romanas, cultura asiática y latinoamericana.

Las piedras preciosas y semipreciosas tienen un valor elevado según sea el trabajo que le han hecho los artistas orfebres y expertos joyeros alrededor del mundo. No todas las personas tienen acceso a ellas pero siempre serán tratadas como los más vistosos y valiosos minerales en toda la tierra. 

Principales Yacimientos de Minerales en el Planeta

Un yacimiento mineral es una zona de la corteza terrestre donde se encuentra un grado de concentración de un mineral o minerales en específico. Podemos encontrar infinitos yacimientos alrededor del mundo de un sinfín de minerales. Desde los más comunes hasta los más raros.

En América encontramos muchos yacimientos importantes de minerales, podemos nombrar las formaciones de hierros con bandas, que son capas de rocas ricas en hierro y estas podemos encontrarlas en Brasil y Canadá. No obstante, estas mismas formaciones rocosas de este mismo mineral como el hierro la encontramos en Australia.

Venezuela posee un enorme yacimiento de oro y otros minerales como el coltan y el hierro, bauxita, manganeso, cobre, níquel, carbón, diamante, seguido de petróleo y gases naturales. Al igual que África también posee yacimientos de coltan, sin embargo, el continente africano posee el mayor yacimiento de diamantes en el mundo.

El continente africano también posee la mayor reserva de platino, cromo, cobalto y manganeso. Otros numerosos minerales que posee este continente son el oro y el níquel.

Alrededor de todo el mundo, donde se encuentran zonas tropicales, donde existe la erosión de los suelos, podemos encontrar yacimientos ricos en bauxita la cual es la fuente principal del aluminio. De igual manera, el níquel se forma por este tipo de ambiente tropical, justo en la intemperie de este tipo de clima.

Los sulfuros u óxidos son minerales pesados y podemos encontrarlos en cámaras de enfriamiento de magma fundido, lo cual nos lleva al océano, donde las formaciones volcánicas expulsan magma que cae en el fondo del océano pacifico y el índigo.

Por otro lado, Asia posee una de las mayores reservas de carbón en el mundo, específicamente en China y la India. Un dato curioso es que, debajo de la capa de hielo de Siberia existe la mayor concentración de uranio en el mundo, pero no puede ser penetrada ni explotada por la capa de hielo en el suelo y por las bajas temperaturas.

En Asia, específicamente en Tailandia e Indonesia existen importantes yacimientos de estaño y Turquía es el principal productor de cromo. No podemos olvidar mencionar que en Asia se encuentran enormes yacimientos de piedras preciosas como diamantes, zafiros y rubíes.

En el continente europeo encontramos yacimientos de oro, piedras preciosas, bauxita, cobre, plomo, mercurio, potasio, arcilla, yeso, sal y hierro que son muy relevantes para la producción de su industria. En el reino unido se encuentran yacimientos de carbón al igual que el mayor yacimiento de oro en Europa está en Asturias.